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Champ de Mars : Notre hippodrome, notre fierté

Découverte

Champ de Mars : Notre hippodrome, notre fierté

Champ de Mars : Notre hippodrome, notre fierté

Histoire du Champs de Mars

Situé au pied de la Citadelle, l’hippodrome du Champ de Mars,  est loin d’être un simple hippodrome. C’est un lieu historique avec plus de 200 ans d’histoire. L’hippodrome est le plus ancien de l’hémisphère sud et le deuxième à avoir vu le jour au monde. Un endroit qui réunit chaque semaine les Mauriciens de tout bord, de toute communauté. Là c’est la passion et pas de place à d’autres considérations…

C’est aussi un lieu de rendez-vous incontournable des citoyens mauriciens qui s’y rendent à chaque journée hippique, le Maiden, la Duchess of York Cup, le Duke of York cup ou encore la Barbé Cup. Le Champ de Mars accueille aussi les évènements nationaux d’envergures tels que la fête nationale.

Avec Edward VII comme gardien au centre, le Champ de Mars a été témoin de nombreux explosion de joies et de pleure. Au centre, le tombeau du Conte de Malartic.

Plus de 200 d’histoires

Célébrant ses bis centièmes anniversaires en 2012, aujourd’hui 205 ans d’existence, l’hippodrome a été construit en 1812 et inauguré le 25 juin 1812 par le Colonel Draper. Ce dernier est aussi le père fondateur du Mauritius Turf Club.

Tout a commencé en 1810, quand le premier Gouverneur général des Mascareignes, Sir Robert Farquhar quitta l’île Bourbon pour l’île Maurice. A cette époque sous la colonisation anglaise, Maurice se devait d’amener une réconciliation entre les colons français et l’administration anglaise. Sir Robert Farquhar et Colonel Edward Alured Draper étaient convaincus que l’activité des courses hippiques contribuerait à cette unité tant souhaitée.

Depuis 200 ans, les courses de chevaux est de loin l’une des activités le plus appréciées par les Mauriciens. Le Mauritius Turf Club accueille chaque semaine les passionnés. L’écurie Gujadhur est la plus ancienne de l’île et compte plus de 100 ans d’existence. Aujourd’hui, il y a environ une douzaine écuries.

La piste du Champ de Mars suit un tracé elliptique, avec une longueur de 1 298 m et une largeur de 10 m 50 à 12 m. Les courses ont lieu sur des distances allant de 1000m à 2400m. Le 1500m est appelé le Draper’s Mile en l’honneur du père fondateur le Colonel Draper. Depuis son aménagement en 1812, la piste du Champ de Mars a été constamment améliorée. Une course comprend onze partants au maximum.

Le Tombeau du Comte Malartic

Situé sur les hauteurs de la capitale, le Tombeau Malartic domine le Champ de Mars. Elle honore la mémoire du Gouverneur français, Anne Joseph Hippolyte de Maurès, Comte de Malartic de 1792 à 1800. Personnage controversé ayant marqué l’histoire de l’île Maurice.

Ce monument fut érigé par l’Assemblée coloniale française en 1801 et achevé 46 ans plus tard par les Anglais, porte une épitaphe en latin illustrée « Comte de Malartic Tribun et Militaire »

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